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viernes, 26 de junio de 2020

¿CUÁNDO SURGIERON LAS PLANTAS CON FLORES?


El tiempo en el que se pensaba que surgieron las angiospermas despertaba muchas dudas. Hasta que llegó la genética a marcar una fecha más aceptable.

Siempre quedó la duda sobre la época de origen de las angiospermas, los paleobotánicos, basándose en registros fósiles fecharon el surgimiento de las plantas con flor en el Cretácico Temprano (135 millones de años atrás), pero para esto la gran cantidad de especies de angiospermas que existen actualmente o que dejaron un registro fósil tuvieron que originarse en un periodo de tiempo muy corto.

   Muchas personas dudaban de esa fecha, pero los registros fósiles no podían contradecirse sin otras evidencias.

 

   ¿Qué son las Angiospermas?

   Las plantas con flores verdaderas, forman la división más abundante del reino vegetal, se encuentran en casi todos los ambientes, la mayoría son autotróficas, pero existen plantas parásitas como las orquídeas y el muérdago.

   Estas se dividen en monocotiledóneas, como en trigo, el maíz y otros. Y las dicotiledóneas, como el tomate, las rosas y muchas otras que tienen flores verdaderas.

 

¿Es fiable la datación con fósiles?

   Los fósiles son particularmente útiles cuando albergan estructuras intermedias o combinaciones de caracteres que ya no existen, que pueden proporcionar evidencias de los eventos evolutivos que llevaron al desarrollo de una especie. Sin embargo, la interpretación de los fósiles puede ser subjetiva, porque las características importantes de estas plantas pueden no conservarse y, a menudo, deben deducirse de los restos comprimidos bidimensionales.

   Se sabe que el registro fósil puede estar incompleto o sesgado porque algunos taxones pueden ser menos propensos a fosilizarse. Por ejemplo, algunos ambientes específicos influirán en la probabilidad de fosilización de toda la planta, aunque el polen es una excepción útil porque generalmente puede sobrevivir en condiciones más extremas. Además, anclar un fósil a un período de tiempo específico se basa en fechar con precisión el estrato en el que se encontró, lo que también puede ser problemático, aunque el margen de error causado por este factor suele ser pequeño. Es importante tener en cuenta que puede haber un retraso considerable entre el tiempo de origen y el primer fósil reconocible, porque los fósiles generalmente aparecen cuando un taxón ha existido durante algún tiempo y en frecuencias relativamente altas.

 

¿Los análisis genéticos pueden darnos una idea del pasado de las especies?

   Las pruebas han demostrado que las variaciones en el genoma de dos especies emparentadas, debería variar de acuerdo al tiempo de separación evolutiva de ellas. Estos cambios pequeños en el genoma podrían medirse en el tiempo y, así, calcular cuánto tiempo llevan existiendo como especies diferentes. Esta tasa de medición del tiempo biológico es variable y se tiene que “calibrar” con los registros fósiles.

   El análisis molecular para comparar la variación en los genes de diferentes especies nos da una idea del tiempo que llevan separados. Pero se basan en variables difíciles de estimar, como la distribución de las tasas de mutación entre grupos de especies relacionadas y el tiempo trascurrido. La variación en los tiempos de separación de especies, usando estos métodos, con frecuencia conduce a una sobreestimación de la edad. De hecho, los análisis moleculares a menudo retrasan el origen en el tiempo de los grupos estudiados.

 

¿Los insectos tienen que ver en esto? 

   Una de las características de las angiospermas es su relación con los animales polinizadores, especialmente los insectos. El origen de varios órdenes importantes de insectos que visitan las flores (p. Ej., Coleópteros, dípteros, himenópteros y lepidópteros) se encuentra en el Pérmico o Triásico (hace 300 a 200 millones de años) con períodos marcados de diversificación en el Cretácico, para coincidir con la principal sobrepoblación de angiosperma. Sin embargo, se debate el momento del origen de los insectos que visitan las flores. Por ejemplo, para los lepidópteros (mariposas y polillas), se ha sugerido una diversificación del Triásico Tardío sobre la base de evidencia fósil, pero un estudio reciente que utiliza todos los genes que se transcribe a moléculas ARN, que cubren casi todas las superfamilias de lepidópteros data el origen aún más atrás, durante el Carbonífero (hace 300 millones de años).

 

¿Los insectos tuvieron algo que ver con la aparición de la angiospermas?

   Sí las angiospermas surgieron antes del Jurásico, esto tiene profundas implicaciones para comprender cómo evolucionó la polinización de los insectos. Hay pocas dudas de que la polinización de insectos aceleró la radiación de angiospermas. Durante mucho tiempo se consideró que la polinización por viento en plantas de semillas no florecientes (gimnospermas) que divergieron temprano fue reemplazada por la polinización animal en angiospermas, y que este cambio a la polinización animal condujo a la diversificación de angiospermas, pero esto parece una simplificación excesiva.

   Muchas gimnospermas ahora extintas fueron polinizadas por insectos, y las angiospermas podrían haber evolucionado directamente de las gimnospermas polinizadas por insectos. Estas posibilidades son más complejas que los escenarios estándar que preveían una progresión de la polinización por viento primitiva a la polinización por insectos avanzada.

 
¿Cuál es la feche del surgimiento de la angiospermas?

   Los análisis de datación basados ​​en datos moleculares implican que las angiospermas de la corona existieron en el Triásico, mucho antes de su aparición indiscutible en el registro fósil en el Cretácico temprano.

 


https://science.sciencemag.org/content/368/6497/1306


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