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lunes, 27 de abril de 2020

RIESGOS DE LA VACUNACIÓN



La primera vacuna descubierta fue la usada para combatir la viruela por Edwrd Jenner en 1796. En 1880 Pasteur le pidió a un ayudante, Charles Chamberlend, que inoculara a unos pollos con un cultivo de bacterias que ocasionaban el cólera aviar. Chamberlend olvidó el asunto y se fue de vacaciones, todo un mes. Cuando regresaron, el ayudante tomó las bacterias en su cultivo, que ya estaban muy atenuados por el tiempo transcurrido, y las inoculó en los pollos sanos. Estos animalitos sólo desarrollaron algunos síntomas menores, pero sobrevivieron. Chamberlend, apenado, trató de matar a las aves, pero Pasteur, que ya conocía el concepto de vacunación, intuyó lo que pasaba. Le pidió a su ayudante que volviera a inocular los pollos con los organismos patógenos en buen estado. Los animales sobrevivieron sin problemas. Con el tiempo ellos pudieron desarrollar vacunas contra el ántrax y la rabia.

   Las epidemias de poliomielitis debido al poliovirus fueron una ocurrencia anual en el verano, a principios del siglo XX. En 1916, hubo 2000 muertes solo en la ciudad de Nueva York a causa de la epidemia nacional. Los cierres de piscinas y cines, y no darse la mano o manejar dinero durante las epidemias de polio en verano, nos recuerdan a las medidas que tenemos que tomar con el Coronavirus.

   Debido a los exitosos programas de vacunación, las Américas, Europa, el sudeste asiático y el Pacífico occidental se consideran libres de poliomielitis. Sin embargo, el poliovirus sigue siendo una amenaza en muchos países, y las iniciativas de vacunación han estado activas en esas regiones. Se informa de un problema emergente de un brote de polio en África y Asia que se deriva de una cepa utilizada en las campañas de vacunación. Esto pone de relieve la necesidad de nuevos enfoques para el desarrollo de vacunas con el fin de evitar la poliomielitis que surge por la misma vacuna.

   La vacuna oral contra la polio, desarrollada por Sabin, está trayendo problemas a las poblaciones donde el poliovirus silvestre ha sido erradicado. La vacuna de Sabin fue eficiente en los primeros años de su aplicación, pero se tenía que aceptar como inevitable los casos aislados de poliomielitis que surgían en los niños ya vacunados.

   El virus dela polio, cuando ataca a un niño, llega primero al sistema digestivo donde ocasiona problemas menores. Después pasa al torrente sanguíneo y llega al resto del cuerpo, donde ataca el sistema nervioso periférico. Pero el virus se mantiene activo en los intestinos del paciente. En caso de que el paciente sobreviva, el virus permanece activo en su intestino y llega al medio ambiente en el excremento. Sabin pensó que al eliminar el poliovirus de los intestinos de la población podría erradicar la enfermedad.

   El virus se cultiva y después se hace crecer en células no humanas (en huevos de ave) a baja temperatura, éste sufre alteraciones que lo debilitan, pero el virus sigue entero. Se inocula en los pacientes haciéndoles tragar gotas con el virus del polio atenuado, y éste, en el tracto digestivo desarrolla inmunidad y el virus ya no puede atacar el cuerpo.

   Pero existen problemas. De cada 2.4 millones de dosis contra la polio aplicadas, un paciente desarrolla la enfermedad llamada Polio de la Vacuna. Lo que de cualquier forma es preocupante. Simplemente el virus atenuado con algunas mutaciones, al llegar a un niño con un sistema inmunológico débil, no es eliminado de inmediato del intestino, sino que pasa algún tiempo, el patógeno puede reproducirse, reparar las mutaciones y atacar al paciente. De hecho, los únicos casos de polio en Estados Unidos, en los últimos años, han sido producto de la vacunación. La OMS declara que los casos son pocos y que vale la pena correr el riesgo.

   La vacuna oral contra la polio es más barata, fácil de aplicar y más eficiente contra los brotes, pero no es tan segura como la de Salk. Cuando existen virus de la polio en el medio ambiente es preferible la vacuna de Sabin, pero cuando el virus se ha erradicado de algún sector, es más recomendable la vacuna de Salk.

   La vacuna de Salk se hace con virus que fueron desactivados con formol, dejando muchos fragmentos de virus. Estos se inyectan en la piel y el organismo desarrolla resistencia contra ese virus. La vacuna desarrollada por Sabin, no elimina los virus del intestino, lo que transforma a los pacientes sin síntomas en portadores de la enfermedad y contaminantes, porque los virus aparecen en su excremento durante un tiempo.

   Actualmente existen tecnologías más seguras para desarrollar vacunas, pero mucho más caras. Los problemas más comunes como erupciones, dolores en el brazo, convulsiones por fiebre y, en caso de que el paciente tenga un sistema inmunológico débil, padezca la enfermedad que tratan de erradicar (desconozco la gravedad de la Polio de la vacuna). Pero los padecimientos graves son pocos y, por ello, difícil de probar que dichas enfermedades las provoca la propia vacuna.

   De hecho, son muchas vacunas contra distintas enfermedades las que ocasionan síntomas preocupantes. La vacuna contra el sarampión, paperas, rubéola, tos ferina, hasta la vacuna contra el H1N1 ocasionó casos de narcolepsia en niños de 4 a 9 años en Finlandia entre 2009-10.

   Se pensó que la Poliomielitis sería erradicada en el inicio de este siglo, para el 2000 el número de casos se redujeron en un 99%. De los 350 000 casos registrados en todo el mundo en 1988, el número se redujo a 500 en el 2001. Sólo permaneció constante un 1% del poder de contraer de dicha enfermedad. Pero ese 1% no ha podido ser erradicado y en cambio el número de padecimientos ha aumentado en muchos países, principalmente por conflictos militares, ignorancia o desinterés político y fundamentalismos religiosos. Lo cierto es que en países musulmanes la cantidad de casos de polio aumenta, de alrededor de doscientos en el 2002, a más de mil en el 2006. La presencia de la enfermedad en dichos lugares deja el peligro de que la polio puede volver a países donde la enfermedad no se encuentra en el medio ambiente.

   Recordamos que antes la Polio infectaba a mil niños diarios en todo el mundo.

   No debemos confundirnos, la vacunación es buena, ha mantenido a miles de millones de personas libres de enfermedades devastadoras desde su aplicación. Por este método se ha podido erradicar la Viruela, y están en vías de erradicación la polio, la rabia y otras enfermedades. Pero se debe realizar más investigación y seguir perfeccionando las técnicas para obtener las sustancias que se pretenden inocular en los pacientes con un cien por ciento de eficiencia.

 

 


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