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lunes, 21 de diciembre de 2020

CORONAVIRUS MUTANTE ATACA EL REINO UNIDO

 


En la ciudad de Kent, en Inglaterra, se ha descubierto un alarmante incremento de casos de COVID-19, y también se han encontrado variaciones genéticas preocupantes en una nueva cepa de SARS-CoV-2. Esta nueva variación esta causando estragos en ese país, y también amenaza con extenderse a otras partes de Europa.

    El 8 de diciembre del 2020 en la reunió regulas de los martes sobre la propagación del Coronavirus, encontraron que, en Kent, en el sureste de Inglaterra, estaba experimentando un aumento en los casos, y vieron un árbol filogenético que mostraba variaciones genéticas de este virus que se veían muy extrañas. No solo la mitad de los casos fueron causados por una variante específica de SARS-CoV-2, sino que esa variante estaba sentada en una rama del árbol que literalmente sobresalía del resto de los datos. Leer más



   Menos de 2 semanas después, esa variante está causando caos en el Reino Unido y en otras partes de Europa. Ayer, el primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, anunció medidas de bloqueo más estrictas, diciendo que el virus mutante, que se conoce con el nombre de B.1.1.7, parece estar mejor preparado para propagarse entre las personas. La noticia llevó a muchos londinenses a abandonar la ciudad hoy, antes de que entren en vigencia las nuevas reglas, lo que provocó el hacinamiento de las estaciones de tren. Holanda, Bélgica e Italia anunciaron que suspenderían temporalmente los vuelos de pasajeros desde el Reino Unido. El tren Eurostar entre Bruselas y Londres dejará de funcionar a la medianoche, durante al menos 24 horas. Leer más

   Mientras tanto, los científicos están trabajando arduamente para tratar de averiguar si B.1.1.7 es realmente más eficiente en la transmisión de persona a persona (no todos están convencidos todavía) y, de ser así, por qué. También se preguntan cómo evolucionó tan rápido. Los virus mutantes B.1.1.7 han adquirido 17 mutaciones a la vez, una hazaña nunca antes vista. Ahora hay un impulso frenético para intentar caracterizar algunas de estas mutaciones en el laboratorio.



Mutaciones Acumuladas

   Los investigadores han observado la evolución del SARS-CoV-2 en tiempo real más de cerca que cualquier otro virus de la historia. Hasta ahora, ha acumulado mutaciones a un ritmo de uno a dos cambios por mes. Eso significa que muchos de los genomas secuenciados hoy difieren en aproximadamente 20 puntos de los primeros genomas secuenciados en China en enero, pero también están circulando muchas variantes con menos cambios.

   Una razón para preocuparse es que entre las 17 mutaciones hay ocho en el gen que codifica la proteína de pico en la superficie viral, dos de las cuales son particularmente preocupantes, ya que estas son las proteínas que el sistema inmunológico usa para destruir al virus y si estas cambian, se puede presentar reinfecciones. Se ha demostrado previamente que una mutación, llamado N501Y, aumenta la fuerza con la que la proteína se une al receptor 2 de la enzima convertidora de angiotensina, su punto de entrada a las células humanas. El otro, llamado 69-70del, conduce a la pérdida de dos aminoácidos en la proteína de pico y se ha encontrado en virus que eludían la respuesta inmune en algunos pacientes inmunodeprimidos.

   Una afortunada coincidencia ayudó a mostrar que B.1.1.7, parece estar extendiéndose más rápido que otras variantes en el Reino Unido. Una de las pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR), para detectar el virus en las personas, más utilizadas en el país, llamada TaqPath, normalmente detecta fragmentos de tres genes. Pero los virus con 69-70del conducen a una señal negativa para el gen que codifica el gen de la espiga. Eso significa que las pruebas de PCR, que el Reino Unido realiza por cientos de miles al día y que son mucho más rápidas y económicas que secuenciar todo el virus, pueden ayudar a realizar un seguimiento de B.1.1.7.

   En una conferencia de prensa el sábado, el asesor científico jefe Patrick Vallance dijo que B.1.1.7, que apareció por primera vez en un virus aislado el 20 de septiembre, representó aproximadamente el 26% de los casos a mediados de noviembre. Para la semana que comienza el nueve de diciembre, estas cifras eran mucho más altas. Entonces, en Londres, más del 60% de todos los casos fueron la nueva variante. Johnson agregó que la gran cantidad de mutaciones puede haber aumentado la transmisibilidad del virus en un 70%.

Quedan Dudas

   Aunque todos estos datos son preocupantes, muchos expertos sugieren que estos reportes son el resultado de falta de análisis a nivel mundial. Este virus se detecto en el Reino Unido porque éste tiene la tecnología más sofisticada para detectar el virus, mientras que la mayoría no la tienes. Lo que indica que quizá estas mutaciones han estado presentes desde el principio en otros lugares, pero no habían sido detectadas.  

   Estas mutaciones podrían poner en riesgo la eficiencia de las vacunas. Leer más


 https://www.miradaalaciencia.com/2020/12/2020-el-ano-del-covid-19.html

 

https://www.miradaalaciencia.com/2020/07/el-sars-cov-2-muta-y-tratan-de.html


https://www.miradaalaciencia.com/2020/05/vacunas-de-arn.html


https://www.sciencemag.org/news/2020/12/mutant-coronavirus-united-kingdom-sets-alarms-its-importance-remains-unclear


miércoles, 11 de noviembre de 2020

EUROPA ENTRA EN CONFINAMIENTO DE NUEVO

 

El COVID-19 vuelve a surgir en Europa


Los casos de COVID-19 están resurgiendo en los países de Europa. Cada día se anuncia que nuevos casos de esta enfermedad están surgiendo de manera alarmante. Lo que ha provocado que muchos de estos países tengo que recurrir al confinamiento cuando ya se pensaba superado lo peor de la pandemia.

   Cerca de las once de la noche del 1 de noviembre los bares y restaurantes estaban llenos en Berlín, las personas de apresuraban a disfrutar de una última oportunidad de gozar de la compañía de otras personas antes de que empezara de nuevo el confinamiento.

   A las once en punto, las meseras empezaron a distribuir vasos de papel entre los clientes de los bares, para que se sirvieran lo que les quedaba de las bebidas para marcharse. Minutos después del centro de esa gran ciudad se encontró vacío, las personas se apresuraron a llegar a sus casas. La diversión había terminado: Por segunda vez este año, Berlín tuvo que cerrar por orden del gobierno alemán.

   Todos los restaurantes, bares, gimnasios y teatros de Alemania, la economía más grande de Europa, permanecerán cerrados hasta al menos fin de mes en un nuevo intento por detener la propagación de COVID-19. Los hoteles ya no pueden albergar turistas. Se ha pedido a los residentes que sólo salgan de sus hogares por razones importantes. Aunque la mayoría tenía algunas esperanzas de que Alemania estaba bloqueando bloqueada por corto tiempo, tal vez menos de un mes, porque Alemania tenía mientras los casos que en los países vecinos.

   Con los casos de COVID-19 aumentando y amenazando con abrumar la capacidad de atención médica, gran parte de Europa ha tomado medidas similares para frenar los contactos humanos. Hace dos meses, cuando las cifras comenzaron a aumentar después de una feliz tregua veraniega, los países aún abrigaban la esperanza de que medidas más limitadas y específicas pudieran prevenir una segunda ola. Ahora, esa ola está aquí, con la fuerza de un tsunami. Europa ha superado a Estados Unidos en casos per cápita; la semana pasada, representó la mitad de los más de 3 millones de casos notificados a la Organización Mundial de la Salud (OMS) en el mundo. Europa se encuentra una vez más en el epicentro de esta pandemia.

   La mayoría de los países están reaccionando sin un plan a largo plazo, simplemente tratando de evitar lo peor. Los funcionarios difieren sobre la mejor manera de reducir los números nuevamente. Y nadie sabe qué vendrá después. Ya empiezan a aparecer los primeros resultados de las pruebas masivas de las vacunas, pero se espera que pasen meses hasta que estas lleguen al público en general. Los países pueden enfrentar una serie agotadora de bloqueos, una temporada arriba y otra abajo, que podría arruinar la economía del continente.

   El bloqueo parecía una herramienta casi sorprendentemente contundente cuando China lo aplicó por primera vez en la provincia de Hubei el 23 de enero. Pero también demostró ser muy eficaz, y países de todo el mundo adoptaron el mismo enfoque en la primavera, aunque con distintos grados de intensidad.

   Europa ha tenido una respuesta pandémica más impulsada por la ciencia que los Estados Unidos, pero a diferencia de muchos países asiáticos, no pudo evitar un resurgimiento. En lugar de utilizar el verano para reducir los casos prácticamente a cero, Europa celebró la temporada. La gente parecía perder el miedo al virus. Cada vez más desobedecían las reglas sobre el distanciamiento físico, el uso de máscaras y evitar las grandes reuniones.

   Los virus infecciosos en la comunidad siempre se han mantenido por encima de cierto umbral, y, por lo tanto, donde si relajas el distanciamiento físico, la enfermedad aparece de nuevo. Los números aumentaron y sobrepasaron los niveles problemáticos, resurgiendo la pandemia.

   El hecho de que la actividad se haya movido en gran medida al interior del país, en las últimas semanas probablemente ayudó al resurgimiento. Aunque también el aire más frío puede favorecer al virus. Creo que el invierno hace las cosas mucho más difíciles. "Los países probablemente han estado controlando la pandemia en momentos 'fácil', como durante el verano.

   Pero no todo el mundo está convencido de que los encierros son la respuesta. El 28 de octubre, el día en que la canciller Angela Merkel anunció las nuevas medidas, la Asociación Nacional de Médicos de Seguros de Salud Estatutarios de Alemania presentó un documento de estrategia en contra del bloqueo. No podemos poner a todo el país, ni siquiera a un continente, en un coma inducido durante semanas o meses, dijo. Están convencido de que las restricciones previas al bloqueo de Alemania serían suficientes para evitar que el virus resurgiera, si se siguieran estrictamente. En lugar de cerrar millones de lugares públicos y gastar miles de millones para mantenerlos a flote, Alemania debería gastar dinero en comunicar la necesidad de seguir mejor las reglas, hacerlas cumplir estrictamente e incluso crear algunas oportunidades para que las personas disfruten con seguridad de cosas más riesgosas como las fiestas.

   Pero la mayoría de los científicos dicen que los cierres son inevitables si Europa quiere evitar el colapso de los sistemas de atención médica, aunque no es necesario que sean tan draconianos como en la primavera. En ese entonces, los países simplemente hacían absolutamente todo al mismo tiempo. Ahora, pueden omitir medidas que restringen severamente la vida de las personas pero que no contribuyen mucho al control de virus. No hay ninguna razón por la que tengamos que encerrar a las personas en su casa, por ejemplo, siempre que mantengan su distancia afuera.

   Los cálculos sugieren que Alemania necesita reducir los contactos entre personas en aproximadamente un 75% del nivel actual. Eso es increíblemente difícil si quieres mantener abiertas las escuelas y la mayoría de las empresas. Pero los bares y restaurantes representan muchos contactos y proporcionan solo alrededor del 1% del producto interno bruto de Alemania, lo que los convierte en el objetivo perfecto para las medidas pandémicas.

 

https://www.sciencemag.org/news/2020/11/europe-locking-down-second-time-what-its-long-term-plan

 

https://www.miradaalaciencia.com/2020/11/primera-vacuna-contra-covid-19-pasa-la.html

 

https://www.miradaalaciencia.com/2020/10/por-que-parece-que-los-brotes-de-covid.html

UNA ADVERTENCIA DADA DESDE 2015 SOBRE EL PELIGRO DE EL CORONAVIRUS

El artículo siguiente fue publicado en la revista The Scientist el  16 de noviembre de 2015, por Jef Akst. En estos momento, donde ya hemos ...