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jueves, 17 de junio de 2021

UNA ADVERTENCIA DADA DESDE 2015 SOBRE EL PELIGRO DE EL CORONAVIRUS




El artículo siguiente fue publicado en la revista The Scientist el 16 de noviembre de 2015, por Jef Akst. En estos momento, donde ya hemos vivido con el ataque de un coronavirus por más de un años, nos hace pensar que, a pesar de todo no estábamos preparados. Es sorprendente la aclaración de que se estaban alterando genéticamente los Coronavirus para su estudio.


Ralph Baric, investigador de enfermedades infecciosas de la Universidad de Carolina del Norte, publicó la semana pasada (9 de noviembre) un estudio sobre los esfuerzos de su equipo para diseñar un virus con la proteína de superficie (proteínas pico o espina) del coronavirus SHC014, que se encuentra en murciélagos de herradura en China, y la columna vertebral de uno que causa el síndrome respiratorio agudo severo (SARS), similar al humano en ratones. El virus híbrido (alterados geneticamente) podría infectar las células de las vías respiratorias humanas y causar enfermedades en ratones, según los resultados del equipo, que se publicaron en Nature Medicine.
Los resultados demuestran la capacidad de la proteína de superficie SHC014 para unirse e infectar células humanas, validando las preocupaciones de que este virus, u otros coronavirus encontrados en especies de murciélagos, puedan ser capaces de dar el salto a las personas sin evolucionar primero en un huésped intermedio, informó Nature. También reavivan el debate sobre si esa información justifica el riesgo de tal trabajo. "Si el [nuevo] virus escapaba, nadie podría predecir la trayectoria", dijo a Nature Simon Wain-Hobson, virólogo del Instituto Pasteur de París.
En octubre de 2013, el gobierno de los EE. UU. Detuvo todos los fondos federales para estos estudios, con una preocupación particular en aumento sobre la influenza, el SARS y el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS). “Los NIH [Institutos Nacionales de Salud] han financiado estos estudios porque ayudan a definir la naturaleza fundamental de las interacciones patógeno-humano, permiten la evaluación del potencial pandémico de agentes infecciosos emergentes e informan los esfuerzos de preparación y salud pública”, dijo el director de los NIH, Francis Collins dijo en un comunicado en ese momento. "Estos estudios, sin embargo, también implican riesgos de bioseguridad, que deben entenderse mejor".
El estudio de Baric sobre el coronavirus quimérico SHC014 comenzó antes de que se anunciara la moratoria, y los NIH permitieron que continuara durante un proceso de revisión, que finalmente llevó a la conclusión de que el trabajo no estaba sujeto a las nuevas restricciones, dijo Baric a Nature. Pero algunos investigadores, como Wain-Hobson, no están de acuerdo con esa decisión.
El debate se reduce a cuán informativos son los resultados. "El único impacto de este trabajo es la creación, en un laboratorio, de un nuevo riesgo no natural", dijo a Nature Richard Ebright, biólogo molecular y experto en biodefensa de la Universidad de Rutgers.
Pero Baric y otros argumentaron la importancia del estudio. “[Los resultados] mueven este virus de un posible patógeno emergente a un peligro claro y presente”, dijo a Nature Peter Daszak, presidente de EcoHealth Alliance, que toma muestras de virus de animales y personas en puntos críticos de enfermedades emergentes en todo el mundo.

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