sábado, 8 de agosto de 2020

LOS CIENTÍFICOS PREDICEN QUE LA PANDEMIA CONTINUARÁ

 

Anticuerpos (blancos) atacando un virus


Este coronavirus está aquí a largo plazo: esto es lo que los científicos predicen para los próximos meses y años.

   En todo el mundo, los epidemiólogos están construyendo proyecciones a corto y largo plazo como una forma de prepararse y potencialmente mitigar la propagación y el impacto del SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19. Aunque existen diferencias entre una y otra predicción, todos los modeladores están de acuerdo en dos cosas: COVID-19 está aquí para quedarse, y para el futuro quedan muchas dudas que hacen difícil una predicción adecuada, incluso si las personas desarrollan inmunidad duradera al virus, si las estaciones anuales afectan su propagación y, quizás lo más importante: las elecciones hechas por gobiernos e individuos. Pero aún no saben qué va a pasar.

   El futuro dependerá mucho de cuándo y cómo se reanude la mezcla social y qué tipo de prevención hagamos. Los modelos recientes y la evidencia de bloqueos exitosos sugieren que los cambios de comportamiento pueden reducir la propagación de COVID-19 si la mayoría, pero no necesariamente todas, las personas cumplen con estas medidas.

 

¿Cuánto ha afectado la enfermedad al planeta?

   La semana pasada, el número de infecciones confirmadas por COVID-19 superó los 15 millones a nivel mundial, con alrededor de 650,000 muertes. Los bloqueos están disminuyendo en muchos países, lo que lleva a algunas personas a suponer que la pandemia está terminando.

   La propagación y duración de la enfermedad depende de muchos factores. Si la inmunidad al virus dura menos de un año, por ejemplo, similar a otros coronavirus humanos en circulación, podría haber aumentos anuales en las infecciones por COVID-19 hasta 2025 y más allá.

 

Las científicos están trabajando de prisa contra la pandemia

¿Qué pasa en el futuro cercano?

La pandemia no se desarrolla de la misma manera de un lugar a otro. Países como China, Nueva Zelanda y Ruanda han alcanzado un bajo nivel de casos, después de bloqueos de diversa duración, y están aliviando las restricciones mientras observan brotes. En otros lugares, como en los Estados Unidos y Brasil, los casos están aumentando rápidamente después de que los gobiernos levantaron los bloqueos rápidamente o nunca los activaron en todo el país.

   Son los países que tienen muchos contagios los que preocupan a los científicos. En Sudáfrica, que ahora ocupa el quinto lugar en el mundo por el total de casos de COVID-19, un consorcio de modelistas estima que el país puede esperar un pico en agosto o septiembre, con alrededor de un millón de casos activos, y acumulativamente hasta 13 millones de casos sintomáticos a principios de noviembre. En términos de recursos hospitalarios, ya están sobrepasando la capacidad en algunas áreas, así que todo pueden complicarse.

   Pero hay noticias esperanzadoras a medida que disminuyen los bloqueos. La evidencia preliminar sugiere que los cambios en el comportamiento personal, como el lavado de manos y el uso de máscaras, persisten más allá del cierre estricto, lo que ayuda a detener la ola de infecciones. Se descubrió que entre 53 países que comienzan a abrirse, no ha habido un aumento tan grande de infecciones como se predijo sobre la base de datos anteriores. Se infravalora cuánto ha cambiado el comportamiento de las personas en términos de máscaras, lavado de manos y distanciamiento social.

 

¿Cómo contener un brote de COVID-19?

   Quizá la mejor estrategia sea la más simple. El distanciamiento social, lavarse las manos y otras medidas de higiene, han demostrado su eficacia en el combate a esta enfermedad.

   En las regiones donde COVID-19 parece estar en declive, los investigadores dicen que el mejor enfoque es la vigilancia cuidadosa al probar y aislar nuevos casos y rastrear sus contactos. Esta es la situación en Hong Kong, por ejemplo, donde están experimentando, haciendo observaciones y ajustando lentamente. Se espera que la estrategia evite un gran resurgimiento de infecciones, a menos que el aumento del tráfico aéreo traiga una cantidad sustancial de casos importados.

   Rastrear el 80% de los contactos con personas infectadas podría ser casi imposible de lograr en regiones que aún luchan con miles de nuevas infecciones a la semana, y lo que es peor, incluso los recuentos de casos más altos pueden ser subestimados. Un equipo del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) que analiza los datos de las pruebas COVID-19 de 84 países sugiere que las infecciones globales fueron 12 veces más altas y las muertes un 50% más altas que las informadas oficialmente. Hay muchos más casos por ahí de lo que indican los datos. Como consecuencia, existe un mayor riesgo de infección de lo que la gente cree que existe.

 

La vacuna es la mejor esperanza

Los meses de invierno son los más peligrosos

   Ahora está claro que el verano no detiene el virus de manera uniforme, pero el clima cálido podría facilitar su contención en las regiones templadas. En áreas que se volverán más frías en la segunda mitad de 2020, los expertos creen que es probable que haya un aumento en la transmisión.

   Muchos virus respiratorios humanos (influenza, otros coronavirus humanos y virus respiratorio sincitial (RSV)) siguen oscilaciones estacionales que conducen a brotes invernales, por lo que es probable que el SARS-CoV-2 siga su ejemplo. Esperan que la tasa de infección por SARS-CoV-2, y también el posible resultado de la enfermedad, sea peor en el invierno. La evidencia sugiere que el aire seco de invierno mejora la estabilidad y la transmisión de los virus respiratorios, y la defensa inmunológica del tracto respiratorio podría verse afectada por la inhalación de aire seco.

  Además, en climas más fríos, las personas tienen más probabilidades de permanecer en el interior, donde la transmisión del virus a través de gotas es un riesgo mayor. En el futuro, los brotes de SARS-CoV-2 podrían llegar en oleadas cada invierno.

   Para poner fin a la pandemia, el virus debe eliminarse en todo el mundo, lo que la mayoría de los científicos consideran casi imposible debido a la propagación, o las personas deben desarrollar inmunidad suficiente a través de infecciones o una vacuna. Se estima que el 55-80% de una población debe ser inmune para que esto suceda, dependiendo del país.

 

¿Qué sucede en 2021 y más allá?

   El curso de la pandemia el próximo año dependerá en gran medida de la llegada de una vacuna y de cuánto tiempo el sistema inmune se mantenga protector después de la vacunación o la recuperación de la infección. Muchas vacunas brindan protección durante décadas, como aquellas contra el sarampión o la poliomielitis, mientras que otras, como la tos ferina y la gripe, desaparecen con el tiempo. Asimismo, algunas infecciones virales provocan inmunidad duradera, otras una respuesta más transitoria. La incidencia total de SARS-CoV-2 hasta 2025 dependerá de manera crucial de esta duración de la inmunidad.

  Los investigadores saben poco hasta ahora sobre cuánto dura la inmunidad contra el SARS-CoV-2. Un estudio de pacientes en recuperación encontró que los anticuerpos neutralizantes persistieron hasta 40 días después del inicio de la infección; Varios otros estudios sugieren que los niveles de anticuerpos disminuyen después de semanas o meses. Si COVID-19 sigue un patrón similar al SARS, los anticuerpos podrían persistir a un nivel alto durante 5 meses, con una disminución lenta durante 2–3 años. Aun así, la producción de anticuerpos no es la única forma de protección inmune; Los linfocitos B y T de memoria también se defienden contra futuros encuentros con el virus, y hasta ahora se sabe poco sobre su papel en la infección por SARS-CoV-2. Para obtener una respuesta clara sobre la inmunidad, los investigadores deberán seguir a un gran número de personas durante mucho tiempo.

   Si las infecciones continúan aumentando rápidamente sin una vacuna o inmunidad duradera, se espera una circulación regular y extensa del virus. En ese caso, el virus se volvería endémico. Y no es inimaginable: la malaria, una enfermedad prevenible y tratable, mata a más de 400,000 personas cada año. Estos peores escenarios están sucediendo en muchos países con enfermedades prevenibles, que ya causan enormes pérdidas de vidas.

 

 

 

https://www.nature.com/articles/d41586-020-02278-5?utm_source=twitter&utm_medium=social&utm_content=organic&utm_campaign=NGMT_USG_JC01_GL_Nature

 

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